Wandelen in de Kourtaliotiko Gorge op Kreta

Kreta kent als het grootste Griekse eiland vele prachtige natuurgebieden waarvan een aantal zoals de Kourtaliotiko Gorge nog relatief onbekend zijn. Grote kans dat de Samaria Kloof in het zuidwesten bij Chania namelijk als eerste het belletje bij je doet rinkelen. Verblijf je in een accommodatie meer centraal, in de omgeving van bijvoorbeeld Heraklion, dan is het een dikke 3 uur met de auto om de Samaria Kloof te bereiken. Een behoorlijke onderneming qua reistijd. Helemaal als je geen huurauto op Kreta tot je beschikking hebt. De Kourtaliotiko Gorge (ook wel bekend als de Kourtaliotiko kloof) is dan een goed alternatief. Een indrukwekkend landschap wat mij zeer heeft verrast.

In het zuiden van Rethimnon vind je deze indrukwekkende kloof. Het voordeel is dat er een weg doorheen loopt wat de bereikbaarheid vereenvoudigt. Als je met de auto er naartoe rijdt, is het wisselende landschap onderweg alleen al een prachtig schouwspel. Opvallend is dat het vooral meer groen is ten opzichte van de omgeving van Heraklion.

Uitkijkplateau

Halverwege de kloof is een uitkijkplateau gemaakt. Hier kun je de auto ook gemakkelijk parkeren. Er is genoeg ruimte om even een stop te maken. Let wel op de harde wind. Deze giert letterlijk door de kloof. Hoofddeksels en zonnebrillen goed vasthouden dus. Het uitkijkplateau geeft je al een mooi inkijkje in wat de kloof te bieden heeft.

Een wandeling maken in de kloof

Wandelroutes staan niet aangegeven, althans ik kon ze niet direct vinden. Het uitkijkplateau biedt zelf ook niet echt een startpunt om zelf te gaan wandelen. Daarvoor is het landschap er te ruig en is de wind veel te hard. Je kunt eventueel starten bij het dorp Koxare, wat tegen het Kouroupa-gebergte aanligt waar de kloof zich bevindt. Met kinderen deze wandeling gaan doen is geen optie omdat op sommige plekken het water tot de heupen kan reiken. Het eindpunt is Preveli beach, waar de rivier van de kloof uitmondt in zee. Een pittige wandeling van ruim 14 kilometer, maar zeer zeker een prachtige ervaring. Je kunt hier gerust een halve dag voor uittrekken.

Voor de minder geoefenden onder ons is een wandeling naar het kerkje van Agios Nikolaos een betere optie. Ook met kinderen. Als je de kloof vanaf Rethimnon nadert en het uitkijkplateau bereikt, kun je een klein stukje doorrijden waarna je een parkeerhaven tegenkomt aan de linkerkant. Hier staat vaak een foodtruck maar er is genoeg ruimte voor meerdere autos’s. Wanneer je daar parkeert kun je eenvoudig langs de weg (via een soort stoep) naar de ingang van het wandelpad lopen richting het kerkje. Een trap langs de bergwand voert je langzaam maar zeker naar het kerkje. Ook voor kinderen is dit prima te doen. Het uitzicht is prachtig. Na het kerkje kun je doorlopen richting de watervallen en het beekje. Om terug te keren bij de auto moet je via dezelfde trap weer omhoog. Dit uitstapje is goed te doen en neemt ongeveer een uur in beslag.

Combineer de Kourtaliotiko Gorge met Preveli beach

Wanneer je weer terug bij de auto bent, kan ik je aanraden om van de Kourtaliotiko Gorge even door te rijden naar Preveli beach. Op slechts een kwartiertje rijden vind je dit prachtige stukje strand. De weg ernaartoe is goed te doen. Je komt aan op een keurig aangelegde parkeerplaats (2 euro parkeergeld wordt hiervoor gevraagd bij entree) om vervolgens met een flink aantal traptreden af te dalen richting het strand. Trek voor die afdaling rustig een kwartier uit. Terug omhoog is het zeer pittig als de zon er goed op staat. Bijzonder aan Preveli beach (naast het prachtige uitzicht als je afdaalt) is het palmenbos. Waar het water van de rivier in de kloof uitmondt in zee, is een prachtige lagune met palmbomen aan beide kanten te vinden. Het bos is toegankelijk en er is een pad gemaakt waar je kunt lopen. In het water van de lagune kun je als geluk hebt ook schildpadden zien. Een zeer bijzonder schouwspel.

Griekipedia

Arjan komt al jaren in Griekenland. Zoals het vaker gaat bij een eerste bezoek aan dit prachtige land: liefde op het eerste gezicht. Gebaseerd op eigen ervaringen geeft hij je graag praktische tips voor bestemmingen en deelt hij zijn liefde voor de Griekse keuken met de heerlijkste recepten.

2 gedachten over “Wandelen in de Kourtaliotiko Gorge op Kreta

  • 21 juni 2018 om 22:27
    Permalink

    Superleuke tip. Binnenkort naar Kreta en in de buurt van Kourtaliotiko Gorge.
    Deze wandeling gaan wij zeker doen. En dan op naar Preveli beach.

    Beantwoorden
    • 21 juni 2018 om 22:40
      Permalink

      Goed te horen Annet! Erg leuk dat je deze wandeling gaat doen. Ik heb zelf alleen de stappen naar het kerkje in de kloof gedaan, wat prachtig was. Daarna naar Preveli Beach gereden (15 min). Parkeerplaats kun je wel vinden via Google Maps. Heel veel plezier alvast!

      Groet,

      Arjan van Griekipedia

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.