Kreta: een land op zich

Kreta is groot. Erg groot. Tijdens mijn verblijf heb ik de omgeving rond Heraklion bezocht. Het grootste eiland van Griekenland is eigenlijk een land op zich. Met een lengte van 260 kilometer en een breedte die varieert van 12 tot 70 kilometer kent Kreta ruim 1.050 kilometer kustlijn. Door de gunstige ligging in de Middellandse zee kende Kreta veel welvaart door de zeehandel. Jaarlijks trekt Kreta ruim 6 miljoen toeristen. Een derde van alle toeristen dat jaarlijks Griekenland bezoekt reist af naar Kreta. Hieruit blijkt dat dit eiland al jaren een zeer geliefde vakantiebestemming is.

Het zuiden van Kreta kent veel steile rotswanden terwijl het noorden vlakker is. De meeste stranden bevinden zich dan ook in het noordelijke deel van Kreta. Het ruige karakter van Kreta kent vele liefhebbers die bijvoorbeeld de beroemde Samaria-kloof bezoeken. Een minder bekende kloof is de Kourtaliotiko-kloof die prachtig uitloopt in het bijzondere palmenbos. Veel jongeren bezoeken het bekende uitgaansgebied van Chersonissos dat zich in het oosten van Kreta bevindt. Laat je daar niet door weerhouden want zoals gezegd is het eiland zo groot dat het gros van de toeristen in de buurt van Rethimnon, Chania of Heraklion uitwaaiert.

Enkele pareltjes op Kreta

Wil je weg van de massa, en een kleinschalige accommodatie op Kreta boeken?

Bekijk meer accommodaties op Kreta


Bevindingen:

  • Omgeving Rethimnon redelijk vlak, verder zuidelijk bergachtiger
  • In de bergen richting Kourtaliotiko kloof ook veel groener
  • Omgeving Heraklion meer puin qua bergen, minder begroeiing, wel veel bougainville langs de weg
  • Groot eiland, langere reistijd naar bezienswaardigheden
  • Mogelijk om boottocht naar Santorini te doen (snelste optie kost ongeveer 69 euro per enkeltje)

Bezienswaardigheden rond Heraklion:

  • Kourtaliotiko kloof
    • Harde wind
    • Mooi uitzicht vanaf het plateau (te navigeren via Google maps)
    • Even doorrijden naar parkeerplaats (inham waar vaak cateringkarretje staat), van daaruit naar kerkje lopen in de kloof, via vele treden
    • Mooie watervallen en stroompjes
  • Melidoni Cave: Turkse bevelhebber blokkeerde ingang en rookte mensen uit, daarom staat er graf in de grot
  • Preveli Beach
    • Kwartiertje rijden vanaf Kourtaliotiko kloof, wegen zijn goed te doen
    • Zeer goede parkeerplaats (2 euro voor personenauto)
    • Wel veel traptreden naar beneden (uitzicht is wel adembenemend)
    • Leuk om het palmenbos te bezoeken, erg bijzonder

Wereldwijd geliefd en bemind eiland

Het grootste van de Griekse eilanden, Kreta, zal een grootse indruk achterlaten zodra jij je hart opent. Het welbekende en zeer geliefde eiland heeft alles wat een zonnige vakantie nodig heeft: prachtige (meerkleurige!) zandstranden en blauwe zee, palmbomen, bergen, kloven en grotten – boven of onder water. Je kunt er zonnen, zwemmen, snorkelen, ja zelfs duiken.

Griekse cuisine

Uiteraard ontbreekt die heerlijke Griekse keuken ook niet in het plaatje. Er zijn in de diverse steden en schilderachtige dorpjes die het eiland Kreta rijk is genoeg (kleine) tavernes te vinden, waar jij je innerlijke mens kunt voeden.

Cultuur en historie

Wil je wat cultuur opsnuiven tijdens je vakantie op Kreta? Ook dan kun je meer dan aan je trekken komen. Ontdek de culturele kant van Kreta bijvoorbeeld door de diverse opgravingen te bezoeken, zoals die van Phaestos, Knossos en Górtys. Verder zijn er kloosters en kerken te vinden, alsmede enkele musea. Kreta heeft nog veel historische gebouwen, met Venetiaanse of Arabische invloeden van weleer. In de Kretenzer hoofdstad vind je tevens het Heraklion Archaeological Museum, waar je allerlei historische artefacten kunt bewonderen.

Van nachtleven tot natuurtochten

Ga stappen om het Griekse nachtleven te ontdekken of duik diep de natuur in. Want ook in de natuur zul jij je ogen uitkijken, met onder andere palmbosjes op vreemde plekken, door winderosie gevormde kleibergen en uiteraard die parelwitte stranden en blauwe lagunes.

De meest geliefde stranden van Kreta zijn:

  • Preveli Beach
  • Vai Beach
  • Matala Beach
  • Balos Beach

Vliegen vanaf Nederland naar Kreta

Vliegen naar Kreta doe je in circa 3,5 uur. Uiteraard afhankelijk van het vliegveld van vertrek en je bestemming en of je een tussenstop maakt (niet aan te raden). Vanaf Nederland gaan er onder andere vluchten vanaf Amsterdam, Eindhoven en Groningen.

Het is handig om van tevoren te bedenken waar jij je reis wilt beginnen en eindigen, voordat je een vlucht gaat boeken. Afhankelijk van welke Nederlandse vluchthaven je kiest zijn er diverse opties: niet elk vliegveld zal op elke vluchthaven op Kreta vliegen. Wil je beginnen in de hoofdstad van Kreta, vlieg dan op Heraklion. Vanuit daar heb je vele mogelijkheden. Er wordt ook veel gevlogen op Chania. Deze oude stad is ook zeker een bezoek waard en is voor velen het startpunt om de beroemde Samariakloof te bezoeken.

Hoeveel tijd heb je nodig om Kreta ‘helemaal’ te verkennen?

Dit hangt helemaal van jezelf af. De een zegt, met 9 dagen heb je alles wel gezien, de ander geeft de voorkeur aan twee volle weken (of 14 dagen) en weer een ander komt ieder jaar terug naar Kreta. Met een dag of 10 tot 14 kom je een heel eind. Wees je er wel van bewust dat je niet zomaar even van het westen naar het oosten rijdt en vice versa. Van Sitia naar Chania doe je er bijvoorbeeld 4 uur over met de auto, enkele reis.

Kreta verkennen

Wil je een rondreis maken over het eiland, dan kun je het beste een auto huren op Kreta. En, je zult niet de enige toerist met huurauto zijn! Als je niet op slechts één plaats op het eiland wilt blijven, kun je de volgende bestemming wel bereiken per bus of taxi, maar eigen vervoer is toch het handigst. Dan bepaal je zelf waar je wilt stoppen of door wilt rijden en ben je van niemand afhankelijk. Zo zie je alle mooie plekken en kun je ook terechtkomen op de iets minder bereikbare, onontdekte stukjes.

Openbaar vervoer op Kreta

Een auto huren op Kreta brengt je de vrijheid om overal zelf te komen. Maar heb je nou geen zin om zelf te rijden, vind je dat spannend of heb je (nog) geen rijbewijs, dan kun je ook met de bus op heel veel plekken wel komen. De eilandbewoners zelf reizen ook veel met de bus. Net als op vele andere plekken in Griekenland wordt het busvervoer verzorgd door KTEL. Van 7.00 uur in de ochtend tot 23.00 uur in de avond rijden er bussen. Het is wel aan te raden de dienstregeling van KTEL te controleren of er op tijd weer een bus teruggaat.


Wat te doen op Kreta?

Op dit mooie eiland in de Egeïsche zee is van alles te beleven voor een afwisselende vakantie. Of je nou het liefst dagenlang op het strand doorbrengt en wilt genieten van een heerlijke maaltijd met wijn of tsikoudia (ook wel raki op het vasteland), de natuur in wilt gaan of wilt genieten van geschiedenis en cultuur: Kreta kan voor iedereen een perfecte bestemming zijn. Hieronder volgen een aantal leuke tips van geliefde bezienswaardigheden. Wist je trouwens dat voor snorkelen Kreta ook een uitstekende bestemming is? In de heldere wateren rondom het eiland kun je prachtige vissen bekijken. Bovendien is het water hier en daar zelfs diep genoeg om te duiken. We hebben een aantal mooie accommodaties op Kreta voor je verzameld.

Heraklion: de hoofdstad van het eiland

Dompel jezelf onder in de grootste stad van Kreta en geniet van cultuur en Grieks eten. Boek een paar dagen in een fijn hotel, om vervolgens vanuit hier een paar uitstapjes in de buurt te ondernemen. Neem ook een kijkje in het plaatsje Dafnes, net buiten Heraklion voor bijvoorbeeld voor een wijnproeverij. Hier kun je je tegoed doen aan Kretenzische wijnen en verukkelijke kazen.

Metala Beach

Het strand van Matala ligt op circa 65 km afstand van Heraklion. Hier vind je Romeinse en christelijke invloeden, maar ook kalksteengrotten. Deze limestone caves bevinden zich deels op het strand en deels onder water. Om de grotten te bezoeken moet je een kleine entreeprijs betalen (ca. 4 euro).

Chania: klassieke stad met veel sfeer

De stad Chania in het westen van Kreta (gelegen aan de noordkust), heeft een Venetiaanse haven en veel sfeer door de smalle straatjes waar je urenlang kunt ronddwalen. Snuif wat op van de plaatselijk cultuur en vergeet niet te proeven van het Kretenzer eten. De Griekse cuisine kun je ervaren in een van de sfeervolle tavernes.

Elafonissos

Op ruim 70 km van de stad Chania ligt Elafonissos, dat zich bevindt op het meest zuidwestelijke punt van Kreta. Hier vind je een uitgestrekt strand, inclusief duingebied. Enkele diersoorten die je hier kunt treffen, zijn de (helaas met uitsterven bedreigde) onechte karetschildpad en de Mediterrane monniksrobben. Bij laag water kun je lopend naar het schiereiland. Ten oosten van Elafonisi kun je het havenplaatsje Paleochora bezoeken.

Paleochora

Een badplaats aan de westkant van Kreta, waar je kunt genieten van een heerlijke dag aan het strand. In de omgeving kun je wandelen, in het dorp zelf zijn enkele tavernes en een museum. Aan deze kant van het eiland is het rustiger dan bijvoorbeeld in het noorden van Kreta. De een zegt dat er niet veel te beleven valt, de ander is juist verliefd geworden op de rust en de pittoreske dorpen met hier en daar een Byzantijnse kerk in de buurt.

Balos Beach

Ten westen van Chania, op ongeveer 1 uur rijden vind je het strand Balos. Hier kun je komen met de auto of per boot. Er zijn parasols en in het hoogseizoen is het een ware toeristentrekpleister.

Samariakloof

Een wandeling door de Samariakloof kan uiteraard niet ontbreken bij een bezoek aan Kreta. De kloof is bekend geworden, omdat hij de smalste kloof ter wereld is. De wandeling begint op zo’n 1200 m hoogte nabij het dorp Omalos (op ca. 3 km afstand). De Lefka Ori (letterlijk ‘witte bergen’) waarin Omalos zich bevindt, zijn bij uitstek geschikt voor wandelingen (enige ervaring vereist).

De kloof kan een intense belevenis zijn: je loopt door de smalste kloof van de wereld, moet af en toe felle zon trotseren (een pet/hoed is aangeraden) en in het voorjaar zul je maar zo natte voeten kunnen krijgen. Waarschijnlijk is het in de zomer droog in de kloof, dus zul je de tocht zonder natte schoenen doorstaan.
Denk voor deze tocht aan stevige wandelschoenen (die nat mogen worden), gebruik zonnebrand en draag een hoofddeksel. Water meenemen is ook een must, maar je kunt je fles bijvullen bij de bronnen onderweg. Je moet even doorbikkelen vanaf het beginpunt in Omalos tot Agia Roumeli. Onderweg kom je eerst nog door het smalste deel dat hier de IJzeren Poort en daar Hell’s Gate genoemd wordt (dus dat belooft wat!). Vanaf Agia Roumeli kun je de boot nemen, die je bijvoorbeeld brengt naar Paleochora of Chora Sfakion.

De ruïnes van Knossos

Een tip als je de opgravingen bij Knossos bezoekt: kies voor een tour met een gids, aangezien er niet overdreven veel bordjes met uitleg staan. Met een gids die je de weg wijst, zul je ook nog wat opsteken van je bezoek aan de prachtige overblijfselen van Knossos.

Chersonissos en Malia

Misschien kende je ooit het tv-programma Oh, Oh, Cherso en heb je daarom wel eens van Chersonissos gehoord. Deze stad staat bekend om zijn uitgaansleven. Wil je het nachtleven induiken, breng dan vooral een bezoek aan deze stad. Vooral onder jongeren een populaire bestemming. Malia wordt weleens vergeleken met Chersonissos. Ook in Malia is namelijk een bruisend uitgaansleven te vieren. Bovendien ligt hier een van de langstgerekte stranden van Kreta. Zowel Malia als Chersonissos zijn geliefde bestemmingen onder jongeren die van feesten houden. Zoek je liever de rust op dan is het aan te raden de andere kant van het eiland te bezoeken. Maar laat je ook niet teveel afschrikken, ook rond Chersonissos kun je nog prima leuke plekken vinden.

Enkele minder bekende plekken op het eiland Kreta

  • Treis Ekklisies, oftewel drie kerken en in de buurt de Abas waterval, die in de zomer droog is, maar nog steeds mooi!
  • Maridaki, het Agios Nikitas klooster en Agios Anonios: waar je zomaar een flinke rij palmbomen aantreft.
  • Kourtaliotiko waterval, deze kun je zien vanaf een kleinere parkeerplaats; volg hier de trap omlaag om de waterval te zien, verborgen tussen de rotsen.
  • Ourprosgialos, nabij Chania, hier kun je snorkelen en een Duitse bunker uit de tweede wereldoorlog bekijken.
  • Kedrodasos, een strand met blauw water om te snorkelen. Onderweg naar Kedrodasos of Elafonisi, stop je bij Potamida om een bizar landschap te aanschouwen: Komolithoi. Dit zijn zachte kleibergen, gevormd door jarenlange winderosie.
  • Katholiko kloof en Avlaki Agiou: grotten en kloosters, blauw water en strand.
  • Schinaria Beach en Lefkogia (stadje) waar je kunt snorkelen en zelfs duiken.
  • Kalypso Beach, waar piraten ooit kwamen en Cape Kakomouri.
  • Triopetra, drie rotsen en Agios Pavlos, zandduinen.
  • Aradena kloof en Marmara Beach, hier kun je bungee jumpen, op een canyon hike gaan, naar het strand en uit eten. Vanaf een brug in Anapoli en je kunt ook nog een wandeling maken helemaal naar het oosten, langs Likos, Loutro en Hora Sfakion.

Nog even wegdromen bij Kreta

Bekijk deze kleinschalige pareltjes op Kreta.

Bekijk meer accommodaties op Kreta

 


Het actuele weer op Kreta

Arjan van Griekipedia

Arjan komt al jaren in Griekenland. Zoals het vaker gaat bij een eerste bezoek aan dit prachtige land: liefde op het eerste gezicht. Gebaseerd op eigen ervaringen geeft hij je graag praktische tips voor bestemmingen en deelt hij zijn liefde voor de Griekse keuken met de heerlijkste recepten.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.